Trang tiếng Việt

 Trang Nhà Quảng Đức

Trang tiếng Anh

Phật Giáo Quốc Tế


...... ... .

 

Nhân Vật Phật Giáo Thế Giới


---o0o---

 

 

Luật Sư Christmas Humphreys,
Người thiết lập nền tảng cho Phật Giáo Anh Quốc

 Thích Nguyên Tạng
Melbourne, 2006

  

Là tín đồ Phật giáo từ năm mười bảy tuổi, đạo hữu luật sư Christmas Humphreys (1901-1983) không thuộc về bất cứ một giáo phái riêng biệt nào của Phật giáo. Ông tin vào Phật giáo thế giới, và ông nghĩ rằng: “chỉ trong sự phối hợp của tất cả các tông phái người ta mới có thể thấy trọn vẹn sự vĩ đại của tư tưởng Phật Giáo (only in a combination of all schools can the full grandeur of Buddhist thought be found). Để làm cho quan điểm của mình được Phật tử trên thế giới chấp nhận, ông đã trình bày Mười Hai Nguyên Tắc của Phật Giáo (Twelve Principles of Buddhism) nổi tiếng của mình vào năm 1945, được dịch ra 14 thứ tiếng và được nhiều tông phái Phật Giáo trên thế giới chấp nhận. Mười hai nguyên tắc ấy có điều giống với Mười Bốn Nguyên Tắc của Đại Tá Olcott giới thiệu trong tác phẩm Phật Pháp Vấn Đáp (Buddhist Catechism) của ông, được xuất bản vào cuối thế kỷ thứ 19.


Xét theo những tác phẩm của Humphreys, kiến thức uyên bác về Phật giáo của ông được dựa trên những bản dịch kinh sách tiếng Pali, Sanskrit, Trung Hoa, Tây Tạng và Nhật Bản. Christmas Humphreys  là tác giả của hơn hai mươi đầu sách viết về Phật Giáo viết với lối văn phổ thông, dễ đọc dễ hiểu, những công trình Phật học chính của ông là: 1. Phật Giáo là gì? (What is Buddhism?) xuất bản năm 1928; 2. Sự Tập Trung và Thiền Định (Concentration and Meditation) xuất bản 1935; 3. Nghiên cứu về Trung Đạo (Studies in the Middle Way) xuất bản năm 1940; 4. Nghiệp báo và Tái Sinh ( Karma & Rebirth) xuất bản năm 1943; 5. Thiền Phật Giáo (Zen Buddhist) xuất bản năm 1949; 6. Đạo Phật (Buddhism) in năm 1951; 7. Con đường tu tập (The way of Action) xuất bản năm 1960. 8. Thiền đến Tây Phương (Zen comes West) xuất bản năm 1960; 9. Trí Tuệ của Phật Giáo (The Wisdom of Buddhism) xuất bản 1960; 10. Tự Điển Phật Giáo Phổ Thông (A Popular Dictionary of Buddhism) xuất bản năm 1963; “Lối sống Phật Giáo” (Buddhist Way of Life) xuất bản năm 1969, trong tác phẩm “Lối sống Phật Giáo” này, ông đã phát họa ra một tương lai không xa của nền Phật Giáo sẽ nở rộ ở Phương Tây, và đó là một sự thật.

 


Thẩm phán Christmas Humphreys
 
Christmas Humphreys và vợ

 

 Vào năm 1923, ở tuổi 22, cùng với một vài người bạn, ông đã thành lập Cư Xá Thanh Niên Thông Thiên Học (Youth Lodge of Theosophical Society), để có nơi quy tụ của giới thanh niên yêu mến nghiên cứu Thông Thiên Học và Phật Giáo tại Luân Đôn. Một năm sau đó, hội này đã đổi tên là Niệm Phật Đường Luân Đôn (London Buddhist Lodge), và chính thức thành lập Hội Phật Giáo Luân Đôn (Buddhist Society of London), mà ngày nay là một trong những tổ chức Phật Giáo uy tín nhất ở Âu Châu (xem thêm ở đây: http://www.thebuddhistsociety.org/aboutus/index.html. Ngày 19 tháng 11 năm 1924, ông Humphreys được cử làm Hội Trưởng; ông Jinarajadasa, người Tích Lan, làm Hội Phó và cô Aileen Faulkner, là Tổng thư ký. Cô Aileen Faulkner về sau đã trở thành vợ của Humphreys và hỗ trợ cho chồng rất nhiều trong công việc Phật sự tại Anh Quốc.  Một năm sau khi thành lập, Hội đã cho xuất bản tờ báo “Nguyệt San Niệm Phật Đường” (The Buddhist Lodge Monthly Bulletin), và sau 6 số báo được đổi thành đặc san “Phật Giáo Anh Quốc” (Buddhism in England). Đến năm 1943, đạo hữu Humphreys tạo mãi được một cơ sở mới trên đường Great Russell, nằm gần Viện Bảo Tàng Anh quốc và ông đã di chuyển văn phòng của hội đến nơi này, đây là một biệt thự được xây dựng từ thế kỷ thứ 18, có nhiều phòng ốc để hội sinh hoạt, trong 20 năm trước đó, ông bà Humphreys đã dùng căn hộ của mình để làm nơi sinh hoạt cho hội. Tại cơ sở mới này, tờ báo của hội lại một lần nữa đổi thành  tam nguyệt san “Trung Đạo” (Middle Way), ấn hành 3 tháng 1 kỳ và được duy trì cho đến tận ngày nay (2006).

 

Những công trình Phật học của Luật Sư Christmas Humphreys


 

Sau Thế chiến thứ 2 (1939-1945), tháng 1 năm 1946 Christmas Humphreys  được mời làm việc trong phái đoàn luật sư của Anh quốc sang Nhật để tham dự phiên tòa quốc tế xét xử tội phạm chiến tranh. Trong chuyến đi này đã giúp cho ông Humphreys quen biết với Thiền Sư người Nhật D.T. Suzuki ở Kamakura, và từ đó hai vị đã làm việc với nhau để đưa ánh sáng của thiền học đến với quần chúng Phật tử tại Vương Quốc Anh. Cũng trong chuyến viếng thăm và làm việc tại Nhật này, đạo hữu Humphreys được mời nói chuyện về “Phật Giáo tại Anh Quốc” tại Đại Học Otani qua sự thông dịch của Tiến Sĩ Suzuki, tiếp đó là các buổi nói chuyện tại các thiền viện thuộc dòng phái Lâm Tế (Rinzai) trên khắp Nhật Bản xoay quanh chủ đề “Phật Giáo Tây Phương và khả năng đóng góp của PG trong tương lai của nhân loại (Buddhism in the West and the potential place of Buddhism in the future of Mankind).

 Năm 1959, khi Tây Tạng bị Trung Hoa chiếm đóng, Đức Đạt Lai Lạt Ma cùng với gần một trăm ngàn người dân của ngài vượt qua Hy Mã Lạp Sơn để đến tị nạn tại Dharamsala, Ấn Độ. Tại Anh Quốc, đạo hữu Humphreys cùng với các Lạt Ma Tây Tạng đã thành lập Hội Phật Giáo Tây Tạng tại Luân Đôn. Năm 1961, với tư cách là Phó Hội Trưởng của Tibet Society, Humphreys viếng thăm Ấn Độ và yết kiến Tổng Thống Ấn Độ, tiến sĩ Radhakrishnan, và thỉnh cầu đương kim tổng thống giúp đ và hỗ trợ cho Đức Đạt Lai Lạt Ma và dân tộc Tây Tạng

 Không có gì để sợ khoa học Tây phương

 Sinh ngày 15 tháng 2 năm 1901 ở Luân Đôn, ông Christmas Humphreys là con trai của Sir Trevor Humphreys, một luật sư nổi tiếng, ông vốn là phó cố vấn công tố trong vụ xét xử nhà văn Oscar Wilde. Sau khi lấy bằng Tiến Sĩ Luật khoa ở Đại Học Cambridge, ông hành nghề luật sư và trở thành Trưởng cố vấn công tố ở tòa án Old Bailey giống như cha mình trước kia. Sau đó ông là thẩm phán ở Old Bailey, và là một cố vấn của Hoàng Gia Anh. Bà Humphreys cũng là một tín đồ Phật giáo và hết lòng hỗ trợ những hoạt động Phật sự của chồng mình cho đến khi bà qua đời vào năm 1975.

Christmas Humphreys vốn xuất thân từ một gia đình Ky Tô Giáo ngoan đạo, nhưng khi người anh trai của ông bị giết trong Thế chiến thứ nhất (1914-1918) trong một cuộc chiến tại Bỉ, ông đã đau đớn và tìm hiểu xem anh trai của ông sau khi chết đi về đâu, ông không tìm thấy câu trả lời trong giáo lý của Ky Tô, rằng con người ở trần gian này chết đi là ý muốn của Thượng Đế hoặc được Chúa gọi về, Humphreys không thể chấp nhận lối giải thích dễ dãi này, ông sinh ra hồ nghi về lời dạy của Chúa và quyết tâm đi tìm lời giải đáp. Lần đầu tiên ông tiếp xúc với Phật giáo là đọc được tác phẩm “Đức Phật và Giáo Pháp(Buddha and the Gospel of Buddhism, xuất bản năm 1916 tại Anh quốc) của Ananda Coomaraswamy, trong một tiệm sách trên đường Great Russel ở Luân Đôn. Humphreys say sưa đọc tác phẩm này vì đó là cuốn sách so sánh những điều trọng yếu của Phật Giáo, Bà La Môn Giáo và Ky Tô Giáo. Tập sách thứ hai giúp ông hiểu giáo lý Phật Đà là “Giáo Pháp Huyền Bí” (The Secret Doctrine) của bà H. P. Blavatsky.  Cuốn sách giúp ông liễu đạt được chân lý duyên sinh vô ngã, nhất là giáo lý về nhân quả, về nghiệp báo, ông hiểu rõ rằng đem niềm vui đến cho người, mình sẽ được hạnh phúc, tạo sự bất hạnh cho người, mình sẽ chịu sự khổ lụy về sau. Từ đó, ông phát nguyện cống hiến hết sức mình để phổ biến giáo lý này cho thế giới Phương Tây.

 Christmas Humphreys  trình bày quan điểm của mình như sau “Trừ một vài quốc gia ở Á Châu, sức mạnh của giáo lý Phật giáo đang phát triển ở hầu hết các quốc gia Phương Tây. Trong tất cả các tôn giáo trên thế giới, chỉ có Phật giáo là không có gì để sợ những hoạt động của tâm trí Tây Phương hiện đại, tức là sự phê phán tri thức, những tư tưởng có từ xưa và những thẩm quyền được xem là có giá trị (chẳng hạn như quyền lực của một giáo hội), và cũng không có gì để sợ khoa học, theo nghĩa rộng nhất của từ ngữ này. Đối với sự phê phán nói trên thì thái độ của người Phật tử đối với tất cả những hiện tượng và tất cả những kiến thức về hiện tượng giống như thái độ của nhà khoa học Tây Phương. Hãy để cho mọi vật được tìm hiểu một cách vô tư, khách quan, không chấp nhận một điều gì mà không suy xét, trắc nghiệm tất cả, vì đó chính là lời khuyên của Đức Phật dành cho các tín đồ của ngài. Khoa học Tây Phương ngày nay đang tiến nhanh đến ý niệm duy tâm, và điểm đáng chú ý của sự thay đổi mới đây về căn bản của ngành vật lý là chính thuật ngữ của những khám phá mới của ngành này có thể giống như trong những kinh sách được nói đến từ khoảng hai ngàn năm trước. Thật vậy, Phật giáo không có gì để sợ khoa học Tây Phương, và trong thế giới tâm trí, gồm cả môn tâm lý học, Tây Phương có nhiều điều để học ở Phật giáo hơn là người Tây Phương đã biết. (Truly, Buddhism has nothing to fear from Western science, and in the world of mind, including that Cinderella of mental science, psychology, the West has more to learn from Buddhism than as yet it knows).

Luật sư Christmas Humphreys làm việc không mệt mỏi để mang ánh sáng của chánh pháp tỏa chiếu khắp Anh quốc và các quốc gia ở Châu Âu, ông đã qua đời vào ngày 13 tháng 4 năm 1983, thọ thế 82 tuổi, bỏ lại phía sau mình những tiếc thương khôn nguôi của hàng thức giả và Phật tử Anh quốc. Lạt Ma người Đức Anagarika Govinda (1898-1985) đã tán dương công đức của Christmas Humphreys trong tang lễ rằng “Đạo hữu Christmas Humphreys  là một trong những người đầu tiên truyền bá Phật giáo ở thế giới Tây Phương, không ai làm được việc này có kết quả và thành tựu hơn người bạn đạo vừa mãn phần này. Nhờ công đức tu tập của ông mà ngôi nhà Phật giáo đã được tạo dựng trên thế giới này qua ngôn ngữ tiếng Anh. Tôi cảm thấy tiếc cho PG Anh khi đạo hữu Christmas Humphreys từ giã  thế gian này, nhưng hy vọng tấm gương chói ngời của ông sẽ soi sáng cho những người ở lại sẽ  tích cực phụng sự cho lý tưởng của Phật giáo” (Mr Christmas Humphreys was one of the first people to propagate Buddhism in the Western World and nobody dedicated himself to this task more thoroughly and succuessfully than our departed friend. It was mainly due to him that Buddhism has found a home in the English speaking world. I deeply regret his passing away, but I hope that his example will inspire all those who he leaves behind with a new zeal for the ideal of Buddhism).


Lama Anagarika Govinda


Chết không phải là hết, nhưng sự ra đi vĩnh viễn của đạo hữu luật sư Christmas Humphreys là một mất mát lớn lao đối với Phật giáo thế giới nói chung và Phật giáo Anh Quốc nói riêng, hy vọng những Phật tử Anh quốc sẽ tiếp tục duy trì và kế tục sự nghiệp hoằng dương chánh pháp của ông để ngọn đuốc của Phật Đà ngày càng tỏa chiếu ở thế giới Phương Tây.

 Tổng hợp theo tài liệu:

  - The Western Contribution to Buddhism.William Peiris (1973). Motilal Banarsidass Publications, Delhi, India
-
http://www.thebuddhistsociety.org/aboutus/index.html
-http://en.wikipedia.org/wiki/Christmas_Humphreys

 

 ---o0o---


| Mục lục |

---o0o---
 


Kỹ thuật vi tính:
 Hải Hạnh, Ðàm Thanh, 

Diệu Nga, Tâm Chánh, Nguyên Tâm
Trình bày: Nhị Tường


Cập nhật: 01-10-06


Webmaster:quangduc@quangduc.com

Trở về trang PG Thế giới

Đầu trang

 

Biên tập nội dung: Tỳ Kheo Thích Nguyên Tạng
Xin gởi bài mới và ý kiến đóng góp cho Trang Nhà qua địa chỉ: quangduc@quangduc.com
Địa chỉ gởi thư: Tu Viện Quảng Đức, 105 Lynch Road, Fawkner, Vic. 3060. Tel: 61. 03. 9357 3544